Moda

Tamara Ralph (Ralph&Russo) demandada por 20,8 millones de libras por administraci贸n desleal

Madrid 鈥 Despu茅s de entrar en concurso de acreedores el pasado mes de marzo, la firma de moda brit谩nica Ralph&Russo era finalmente adjudicada, hace escasamente una semana, a la compa帽铆a estadounidense Retail Ecommerce Ventures (REV), matriz, entre otras, de la cadena de tiendas de art铆culos para el hogar Pier1, de la de electr贸nica Radio Shack y de la de prendas de moda Dressbarn. Una soluci贸n alcanzada por los administradores concursales de la firma brit谩nica, con la que se aseguraba el futuro de la compa帽铆a en lo que deb铆a de ser una suerte de alivio para los dos socios fundadores de la etiqueta, Tamara Ralph y Michael Russo. Quienes por su parte, y seg煤n las primeras informaciones que han trascendido en relaci贸n a dicho acuerdo de venta, habr铆an accedido a hacerse a un lado y no ejercer ning煤n tipo de funci贸n, ni creativa ni de gesti贸n, en este nuevo cap铆tulo que se abre ahora para la compa帽铆a bajo el paraguas de REV.

Pero el alivio de haber visto asegurado el futuro de la empresa que fundasen all谩 por el a帽o 2010, con Ralph en la direcci贸n creativa y Russo en el cargo de director ejecutivo, ha terminado resultando excesivamente breve y moment谩neo para Tamara Ralph. En cuya contra los mismos administradores concursales encargados de dirigir el concurso de acreedores que ha culminado con la venta de la empresa, acaban de presentar una demanda ante el Tribunal Superior de Justicia de Inglaterra en la que le reclaman 20,8 millones de libras, uno 24,32 millones de euros, por administraci贸n desleal.

Photo Credits: Ralph&Russo.

Reclamaci贸n de 24,32 millones de libras por mala gesti贸n

Presentada por al abogado Daniel Morrison en representaci贸n de, entre otros, Paul Appleton, socio de la firma Begbies Traynor Group, unas de las encargadas de administrar el proceso concursal de Ralph&Russo, en su escrito de demanda acusar铆an a Tamara Ralph de desviar dinero de la empresa, de mala gesti贸n sobre sus cuentas y de incumplimiento de sus obligaciones contractuales. En lo concerniente a este 煤ltimo punto, despu茅s de que se decidiera a abandonar la firma el pasado mes de mayo tras entrar en desavenencias con el que hab铆a sido su socio, Michael Russo. Ocasi贸n que, seg煤n los demandantes, Ralph habr铆a aprovechado para intentar fundar una firma competidora al mismo tiempo que se intentaba buscar un comprador para Ralph&Russo.

Seg煤n habr铆a estimado Appleton desde su posici贸n como administrador concursal de la compa帽铆a, los problemas financieros de la firma habr铆an comenzado mucho antes de que el Covid-19 comenzase a golpear al Reino Unido, raz贸n la de la pandemia que fue la esgrimida por la firma como principal motivo para solicitar su entrada en concurso de acreedores. No obstante, y seg煤n habr铆a manifestado Appleton, el verdadero origen de la dif铆cil situaci贸n de la casa de modas se encontraba en la 鈥渃onducta seriamente ilegal鈥 que habr铆an mostrado tanto Ralph como los directores de la firma, con la que 鈥減rivaron a la empresa de sus reservas de efectivo, dej谩ndola sin el capital ni la liquidez para poder hacer frente a los pagos y a los vencimientos鈥. Apuntando a este respecto como la firma lleg贸 a recaudar cerca de unos 70 millones de libras de terceros mediante distintas rondas de inversi贸n entre 2009 y 2019, de los que no hab铆a quedado pr谩cticamente rastro alguno mucho antes de entrar en concurso y de que hiciera su aparici贸n la pandemia, mostr谩ndose la firma como 鈥渋nsolvente en sus balances鈥, sobre los que recog铆a un descubierto de -100.000 libras y una deudas por valor de 23 millones de libras, seg煤n los datos a los que acced铆a el medio brit谩nico The Daily Mail, a fecha del 1 de marzo.

Seg煤n sus mismas indagaciones, a comienzos de a帽o existi贸 un 煤ltimo intento para recaudar efectivo y mantener a flote la compa帽铆a, esfuerzo que termin贸 fracasando. A lo que a帽ade que desde la firma nunca contaron con unos 鈥渓ibros de cuentas ni registros鈥, as铆 como tampoco con un sistema de gesti贸n de un inventario, del que se habr铆an 鈥減erdido鈥 unas aproximadamente 31 prendas de gama alta.

Photo Credits: Tamara Ralph, Ralph&Russo.

Desv铆o de fondos para mantener un 鈥渓ujoso tren de vida鈥 a costa de la firma

Partiendo de esta serie de averiguaciones, y de las dem谩s informaciones que pudo recabar desde su posici贸n como administrador concursal, Appleton acusa a Tamara Ralph, adem谩s de ese intento por fundar una nueva empresa al tiempo que se intentaba cerrar la que hab铆a entrado en concurso, de no realizar los pagos al fondo de pensiones, y, en cambio, desviarlos para aumentar el flujo de efectivo en caja. Un efectivo que se encargaba de utilizar, estima que de manera fraudulenta, tomando pr茅stamos no autorizados de la compa帽铆a al tiempo que sumaba miles de libras en facturas sin justificar. Destac谩ndose a este respecto los gastos en los que incurri贸 en lugares como el The Berkeley Hotel de Londres y en otros hoteles de lujo, en vuelos en clase 鈥渂usiness鈥, en gastos relacionados con sus mascotas, en clases de yoga, lencer铆a o en tratamientos de belleza, todos ellos siempre a costa de la empresa. Una conducta inapropiada, se帽ala Appleton, frente a la que ella respond铆a, siempre que alguien intentaba controlar sus gastos, volviendo a su 鈥渕odus operandi鈥, que consist铆a en 鈥渉ostigar para tratar de impedir que sus colegas, y que otros, frenaran su comportamiento inapropiado鈥.

Lejos de apuntarse a Ralph como la 煤nica responsable de la dif铆cil situaci贸n en la que termin贸 cayendo la firma brit谩nica, y a pesar de que Russo no se encontrar铆a como objeto principal de la demanda ahora interpuesta, seg煤n el Daily Mail en la documentaci贸n presentada ante el Tribunal se sostiene que antes de su entrada en concurso entre Ralph y Russo retiraron m谩s de 2,8 millones de libras de la empresa a trav茅s de una l铆nea de supuestos cr茅ditos a directivos, que en realidad no habr铆an sido nada m谩s que retiradas directas de efectivo para sus gastos personales. Cantidad de la que unas 195.436 libras fue a parar a manos de Ralph, mientras que en su mayor parte, unos 2,6 millones, fueron retiradas de efectivo que llev贸 a cabo Russo. Quien, supuestamente, entre julio de 2017 y noviembre de 2019 lleg贸 a retirar hasta 151 mil libras del cajero que se encuentra en el interior del Palm Beach Casino de Londres. De lo que 鈥渟e infiere鈥, sostiene la documentaci贸n presentada ante el Tribunal, que 鈥渆l se帽or Russo gast贸 estas sumas de dinero en jugos de azar鈥.

En boca ya del presentante legal de los administradores concursales, Daniel Morrison, existen unas claras evidencias de una 鈥渘arrativa que muestra claramente que (Ralph) y Mr. Russo trataron el dinero (de la compa帽铆a) como propio, adjudic谩ndose indebidamente de fondos para su propio beneficio鈥. 鈥淟o m谩s inquietante鈥, a帽ad铆a Morrison a lo largo de unas declaraciones recogidas por el medio estadounidense wwd, es que 鈥渆stos patrones de gasto continuaron hasta al menos diciembre de 2020, un momento en el que el fr谩gil estado financiero de la empresa se habr铆a mostrado ya extremadamente claro鈥. Sosteniendo as铆, como bien quedar铆a recogido en la demanda sobre evidencias como las que apuntar铆an a un desv铆o de hasta 176.000 libras del plan de pensiones entre octubre de 2020 y marzo de 2021, el que ambos no dudaron en hacer un uso indebido de los fondos de la empresa y de ese dinero que desviaban de los pagos al fondo p煤blico de pensiones, para 鈥渟ostener el lujoso tren de vida鈥 que llevaban a expensas de la firma.

Photo Credits: Ralph&Russo.

Tras el rastro de 60 millones de libras

A pesar de las declaraciones de Morrison, en las que se帽ala a ambos cofundadores de la empresa como autores y responsables de unas pr谩cticas de mala gesti贸n, como ya indic谩bamos la demanda se habr铆a interpuesto exclusivamente contra Tamara Ralph. Quedando Michel Russo, al menos por el momento, al margen de esta contienda legal, con la que los administradores concursales de la firma sostienen que buscan dilucidar las responsabilidades en las que hubieran podido incurrir los miembros de la direcci贸n de Ralph&Russo con su gesti贸n.

鈥淭enemos la obligaci贸n legal de investigar los asuntos de la empresa, la conducta de sus directores y la de cualquier director en la sombra, y en particular en lo relacionado con los 60 millones de libras invertidas en la empresa鈥 por terceros inversores entre 2018 y 2020, 鈥渁s铆 como en los gastos realizados por los fundadores y directores a expensas del regulador del fondo de pensiones, el departamento de hacienda HMRC 鈥攁l que la firma adeudar铆a 2,8 millones de libras en impuestos鈥, y los acreedores preferenciales y los no garantizados鈥, apuntaba a este respecto este mismo lunes un portavoz de los administradores de la empresa a trav茅s de un comunicado.

Photo Credits: Tamara Ralph, Ralph&Russo.

Tamara Ralph rechazada las acusaciones

Como respuesta a estas acusaciones, por parte de Russo no existir铆an por el momento respuesta alguna. Mientras que Tamara Ralph, que se mud贸 a vivir a M贸naco junto a su actual pareja, el multimillonario Bhanu Choudhrie, lo que precisamente habr铆a provocado muchas de esas facturas sin justificar en vuelos y hoteles, s铆 ha decidido salir al paso de la interposici贸n de la demanda, haciendo p煤blica una declaraci贸n oficial en la que rechazada por completo unas acusaciones que no duda de tachar de 鈥渆rr贸neas鈥 y de 鈥渇alsas鈥, y a las que, asegura, dar谩 justa respuesta presentando su defensa en las pr贸ximas semanas.

鈥淟as acusaciones hechas en mi contra son err贸neas y demostrablemente falsas. Estoy limitada a todo y cuanto puedo decir a este respecto a la espera de poder presentar mi declaraci贸n oficial, pero, si no se retiran, aguardar茅 a responder y a derrotar estas acusaciones a trav茅s de los canales legales adecuados鈥, manifestaba Ralph a trav茅s de un escrito al que ten铆an acceso desde el citado medio de noticias estadounidense. 鈥淭rabaj茅 incansablemente durante 11 a帽os para construir y desarrollar la marca Ralph&Russo y lo di todo por la empresa, sus clientes y el equipo鈥, a帽ade Ralph, 鈥渓os 煤ltimos 18 meses han sido los m谩s dif铆ciles de mi carrera, y creo que estas afirmaciones infundadas son la 煤ltima parte de una campa帽a dirigida a intimidarme, silenciarme y coaccionarme鈥. Por lo que 鈥渆spero poder contar mi versi贸n de los hechos a su debido tiempo鈥.

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