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De no creer: Escasea la mariguana en Jamaica

¬†Jamaica se est√° quedando sin ‚Äúganja‚ÄĚ.

Fuertes lluvias seguidas de una prolongada sequía, un aumento en el consumo local y una caída en la cantidad de granjeros que cultivan mariguana se combinan para generar escasez en el famoso mercado jamaiquino de la droga, mayormente ilegal. Los expertos dicen que es el peor momento de ese mercado de que tienen memoria.

‚ÄúEs una verg√ľenza cultural‚ÄĚ, afirm√≥ Triston Thompson, ejecutivo de Tacaya, consultora del naciente sector regulado del cannabis.

Jamaica, un pa√≠s que los extranjeros asocian con la marihuana, el reggae y los rastafarians, autoriz√≥ la venta de marihuana con fines m√©dicos y de peque√Īas cantidades para consumo recreativo en el 2015.

Las personas pilladas con dos onzas (56 gramos) de cannabis o menos deben pagar una peque√Īa multa. No son detenidas ni les queda un antecedente policial. Tambi√©n se permite a toda persona cultivar no m√°s de cinco plantas y los rastafarians pueden fumar ganja con fines sacramentales.

No hay un cumplimiento estricto de las leyes y muchos turistas y jamaiquinos siguen comprando marihuana en la calle, donde es cada vez m√°s escasa y cara.

Las intensas lluvias de la temporada de huracanes del a√Īo pasado fueron seguidas por una feroz sequ√≠a, causando decenas de miles de d√≥lares en p√©rdidas, seg√ļn agricultores que cultivan la marihuana al margen del sistema legal.

‚ÄúAcabaron con todo‚ÄĚ, dijo Daneyle Bozra, quien cultiva marihuana en el sudoeste de Jamaica, en un antiguo pueblo llamado Accompong fundado por esclavos fugitivos del siglo 18.

La situaci√≥n se agrav√≥ por el COVID-19. Toques de queda a partir de las seis de la tarde impidieron a los campesinos atender sus cultivos de noche, como es la costumbre, seg√ļn Kernrick Wallace, de 29 a√Īos, quien tiene casi una hect√°rea de tierra en Accompong, en la que cultiva marihuana con la ayuda de 20 personas.

Destacó que no hay carreteras y que los agricultores deben ir a sus tierras caminando. Luego tienen que buscar agua en pozos y manantiales.

Wallace calcula que perdi√≥ m√°s de 18.000 d√≥lares en los √ļltimos meses y pudo cultivar solo 135 kilos (300 libras), comparado con las 315 a 360 (700 a 800) que acostumbra.

Activistas dicen que la pandemia, combinada con el levantamiento de muchas restricciones a la marihuana, hizo que aumentase el consumo local y esto contribuyó a la escasez, por más que la pandemia haya frenado la llegada de turistas extranjeros atraídos por la ganja.

‚ÄúEl a√Īo pasado fue el peor. Nunca perdimos tanto‚ÄĚ, se√Īal√≥ Thompson. ‚ÄúA veces causa gracia el hecho de que escasee el cannabis en Jamaica‚ÄĚ.

Los turistas toman nota de la situación y abundan los comentarios en las redes sociales acerca de las dificultades para conseguir marihuana en la isla.

Pat Burke, director ejecutivo de la Asociaci√≥n de Campesinos y Productores de Ganja, dijo en una entrevista telef√≥nica que la gente ya no tiene miedo de ir presa en vista de que el gobierno permite la posesi√≥n de peque√Īas cantidades de marihuana. Agreg√≥ que disminuye el estigma asociado con la ganja y que m√°s gente reconoci√≥ su valor medicinal y terap√©utico durante la pandemia.

Burke indic√≥ que algunos agricultores dejaron de cultivar marihuana, frustrados porque no pueden satisfacer los requisitos del mercado legal y que la polic√≠a sigue destruyendo lo que describi√≥ como ‚Äúbuenos campos de ganja‚ÄĚ.

La Autoridad Reguladora del Cannabis ‚ÄĒque autoriz√≥ 29 operaciones de cultivo y emiti√≥ 73 licencias para el transporte de la droga, la venta, el procesamiento y otras actividades‚ÄĒ dijo que no escasea la marihuana en el mercado regulado. Agricultores y activistas, por su parte, afirman que la marihuana vendida en los dispensarios legales est√° fuera del alcance de la mayor√≠a de la gente, ya que cuesta cinco o diez veces m√°s que la que se compra en la calle.

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